cuanto dura una patente

Cuánto dura una patente y otras respuestas sobre Propiedad Intelectual

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En el ámbito de la Propiedad Industrial surgen muchas preguntas respecto a las marcas y las patentes. ¿Cuánto dura una patente? ¿Se puede patentar una idea?  ¿Qué diferencia hay entre Propiedad Intelectual y Propiedad Industrial?

En este post daremos respuesta a estas y otras preguntas.

¿Qué es una patente?

Una patente es el título emitido por la Propiedad Industrial para que sea únicamente su titular el que tenga el derecho de explotar la invención patentada. Así, lo patentado está protegido frente a terceros en caso de que, sin el consentimiento del titular, proceda a su fabricación, importación, venta, copia o falsificación.

Es importante que entiendas qué es una patente para no confundirla con una marca.

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Marca o patente, ¿de qué estamos hablando?

1. Una patente son los derechos de explotación exclusiva concedidos por el Estado que una persona obtiene al patentar, es decir, registrar las características de un producto o tecnología innovadores.

2. Una marca es una forma de identificar un producto comercial, un servicio o un conjunto de ambos, de manera que el mercado pueda distinguirlos de otros de forma clara.

Con esta diferencia esencial aclarada, hay otras cuestiones a resolver en lo que respecta a las patentes y la Propiedad Intelectual y/o Industrial.

¿Se puede patentar una idea?

Una idea no se puede patentar.

Tal y como comentábamos arriba al responder a cuánto dura una patente, estas permiten obtener una serie de derechos de explotación exclusiva ante un producto o tecnología innovadores. Por ejemplo, el sistema físico que permite hacer funcionar una máquina de videojuegos. 

Sin embargo, la idea, que en este ejemplo sería la máquina de videojuegos, no se puede patentar. De este modo, otras empresas podrían crear máquinas de videojuegos, siempre y cuando no utilicen el mismo sistema físico de componentes que otra máquina patentada.

¿Cuánto dura una patente?

La duración de una patente es de un máximo de 20 años, contados a partir de la fecha de solicitud de la misma. Desde el mismo día en que se presenta la solicitud de patente son aplicables sus efectos. Una vez transcurrido este tiempo lo patentado pasa a ser de dominio público.

La excepción a esta fecha de caducidad de las patentes la encontramos en el caso de productos fitosanitarios y farmacéuticos. Para estos productos es posible alargar la duración de una patente cinco años más como máximo si se solicita un Certificado Complementario de Protección (CCP).

¿Tiene fecha de caducidad?

Siempre y cuando se abonen las tasas de renovación y anualidades pertinentes, la patente se mantendrá vigente.

Ahora bien, en relación a la pregunta sobre si la patente tiene fecha de caducidad, la respuesta varía en función del país. El máximo de 20 años desde la fecha de presentación es en España, pero habrá que consultar la normativa vigente al respecto en otros países.

¿Cuánto dura una patente europea?

Una patente europea también tiene una duración de 20 años desde la misma fecha de solicitud.

Debes saber que para patentar un producto, tecnología o invención y que los derechos derivados de ello se apliquen a otros países (no solo en España), existen tres vías:

  • Nacional: En esta vía se podrán incluir los países en los que se quiera obtener la protección de la patente.
  • Europa: Una vía a la que se accede mediante una solicitud a nivel europeo (en la Oficina Europea de Patentes). En ella se incluyen los Estados europeos que forman parte de la concesión de Patentes Europeas, que son un total de 38.
  • Internacional PCT: Para aprovechar la protección de la patente en cada uno de los países que están adheridos al Tratado Internacional PCT.

Cuando ya se concede la patente europea esta deberá pasar por un proceso de validación y traducción en el idioma de cada uno de los países designados. De esta forma, obtenemos en cada país una serie de derechos nacionales vinculados a la patente.

En este listado puedes ver todos los Estados miembros que actualmente forman parte de la Organización Europea de Patentes.

¿Qué diferencia hay entre Propiedad Industrial y Propiedad Intelectual?

Las patentes, así como las marcas, son objeto de la Propiedad Industrial. Por otro lado, la Propiedad Intelectual se encarga de las obras de carácter artístico, científico y literario, tales como:

1. Textos narrativos, líricos, didácticos, etc.

2. Obras visuales y plásticas.

3. Piezas musicales.

4. Programas de ordenador.

¿Cuánto dura una propiedad industrial?

Los derechos de Propiedad Industrial tienen de vigencia todo el periodo durante el que se realice el pago de las tasas de renovación y sus respectivas anualidades.

Mientras que para las patentes el periodo es de 20 años (con la excepción anteriormente señalada), para los diseños la fecha de caducidad es a los 25 años y para los signos distintivos su vigencia es permanente, siempre y cuando se cumpla con su respectiva renovación.

¿Qué organismo es el encargado del registro de patentes y marcas?

Si queremos registrar una patente o una marca en España, debemos acudir a la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM).

Dicho organismo posee un sitio web propio que contiene toda la información relativa al funcionamiento de la Propiedad Industrial en el país: oepm.es

¿Cómo puedo saber si una marca está registrada?

Dentro del sitio web de la OEPM, existe un apartado específico para saber si una marca está registrada.

Para acceder a él hay que seguir estos sencillos pasos:

1. Entrar en oepm.es

2. Acceder al menú “Marcas y nombres comerciales”.

3. En la nueva pantalla que aparece, elegir entre búsqueda simple, búsqueda avanzada o búsqueda por número de expediente.

4. Cubrir el formulario de búsqueda correspondiente y hacer clic en el botón “Localizar”.

¿Cómo puedo registrar una marca o patente?

Para registrar una marca o una patente, existe una documentación muy completa en la web oepm.es 

1. Si quieres saber cómo registrar una marca, tienes a tu disposición un manual del solicitante de más de 20 páginas con todo el proceso detallado.

2. Si te interesa saber cómo registrar una patente, debes acudir al menú Invenciones o Diseños industriales, en función de cuál sea tu caso.

¿En qué se diferencia una patente del Modelo de Utilidad?

Debido a que el procedimiento de solicitud y los derechos vinculados a ambos conceptos son muy similares, es común confundir lo que es una patente con un modelo de utilidad.

Como hemos comentado anteriormente, la patente dura veinte años. Sin embargo, el modelo de utilidad tiene una duración de 10 años a partir de la fecha de la solicitud y no es prorrogable en ningún caso.

El modelo de utilidad hace referencia a la protección de una invención de menor rango que la patente, ya que generalmente son mejoras en productos, herramientas o aparatos ya existentes, más que innovaciones, a diferencia del caso de las patentes. Esta mejora, según la Ley 11/1986 de patentes tendrá que implicar “una actividad inventiva”, aportando al producto, por ejemplo, una nueva “constitución configuración o estructura” que demuestre una ventaja “para su uso o fabricación”.

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