Foto informe OBS Business School - Economía y sanidad

Informe OBS: Análisis descriptivo del estado del gasto en salud en España y Latinoamérica

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100 millones de personas viven en la pobreza como consecuencia de los gastos sanitarios

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  • Cuba es el Estado de Latinoamérica con mayor gasto en salud, sobrepasando el 11,2 % del PIB
  • En 2019, el gasto público en salud en España fue de 74.000 millones de euros
  • En Latinoamérica el gasto público en salud es del 59 % y el 41 % proviene de financiación externa, pagos de bolsillo o seguros privados

OBS Business School ha publicado el informe de investigación: Análisis descriptivo del estado del gasto en salud en España y Latinoamérica, realizado por Juan Ignacio Barrachina, Colaborador de OBS Business School.

Introducción

La Organización Mundial de la Salud reconoce en su constitución que “el goce del grado máximo de salud que se pueda lograr es uno de los derechos fundamentales de todo ser humano”. Este derecho incluye el acceso asequible a servicios de calidad y, sin embargo, 100 millones de personas viven bajo el umbral de pobreza como consecuencia de los gastos sanitarios que deben asumir.

España tiene alrededor de 47 millones de habitantes y la tendencia poblacional estos últimos años es decreciente debido a que el número de defunciones supera al de nacimientos: en 2019, tuvieron lugar 360.000 nacimientos versus 418.000 defunciones (Ministerio de Sanidad 2020b).

A esta tendencia regresiva se le debe añadir el aumento de la esperanza de vida. España es el país de la UE con población más longeva: la esperanza de vida al nacer es de 83,4 años (European Commission 2020). Además hay otro reto, la cronicidad, ya que en 2018, se estimó que ésta supuso la principal causa de gasto sanitario en España. El 42 % de la población padece al menos una enfermedad crónica (Pfizer 2019).

América Latina es una región que cuenta con más de 600 millones de habitantes. La esperanza de vida es de 77,4 años en mujeres y de 71,6 años en hombres, pero es especialmente baja en Haití y Bolivia, por lo que las organizaciones internacionales están tratando de promover cambios en los sistemas de salud para que se puedan incrementar. La mortalidad infantil en menores de 5 años es de 18,6 por cada 1.000 nacidos vivos. En este caso, Bolivia y, especialmente, Haití sobresalen por las elevadas tasas de mortalidad infantil.

Gasto en salud en España

Actualmente, el gasto total (público y privado) de salud en España representa el 9 % del PIB, habiendo aumentado cerca de dos puntos porcentuales en los últimos veinte años.

En 2019, el gasto público en salud en España fue de 74.000 millones de euros. Esta cifra representa el 6,4 % del PIB. El gasto en salud ha ido oscilando durante estos últimos años, tanto en términos absolutos como relativos: desde 2015, el gasto público anual ha ido aumentando. Sin embargo, en términos de porcentaje del PIB se ha mantenido constante.

Por otro lado, el gasto privado en salud es de 31.000 millones de euros aproximadamente, cerca del 2,7 % del PIB. El gasto privado se encuentra en una situación parecida a la del gasto público: ha aumentado en términos absolutos, pero se ha mantenido en alrededor del 2,7 % desde 2014.

A pesar de destinar cerca del 9 % del PIB en total a la sanidad, el gasto en salud pública per cápita de España se sitúa por debajo de la media de la UE.

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Gasto en salud en Latinoamérica

En LATAM se observa una tendencia de crecimiento del PIB que se asocia a un incremento paralelo del gasto en salud, aunque hay una importante disparidad en el gasto en salud entre los países de Latinoamérica con relación al PIB.

Atendiendo a los datos disponibles hasta 2018, Cuba es el Estado de Latinoamérica con mayor gasto en salud, sobrepasando el 11,2 % del PIB. Le siguen Argentina, Brasil, Chile y Uruguay, cuyo gasto oscila alrededor del 9 %, muy por encima del promedio de LAC (6 %). El caso que más llama la atención es el de Venezuela, cuyo gasto en salud es del 3,6 %.

En 2017, el gasto promedio per cápita en la región de LAC (1.025 USD) fue cuatro veces menor al promedio de la OCDE (3.995 USD). Los países con mayor gasto en salud son Cuba, Chile, Uruguay, Argentina y Panamá. Sin embargo, el gasto en salud per cápita de todos ellos se encuentra significativamente por debajo del promedio de los Estados miembros de la OCDE.

El impacto del COVID-19 en los sistemas de salud

La llegada del COVID-19 ha supuesto una crisis sanitaria global que ha puesto de manifiesto y ha acentuado los déficits de los diferentes sistemas de salud, desde la ineficiencia hasta la falta de recursos y de personal, pasando por la falta de financiación de la Atención Primaria, o la deslocalización de los sistemas de producción de productos farmacéuticos y sanitarios, entre otros.

Uno de los problemas más graves que ha tenido España durante la pandemia ha sido la falta de personal sanitario, sobre todo de enfermería. En 2017, España contaba con 5,7 enfermeras y comadronas por cada 1.000 habitantes, muy por debajo del promedio de la OCDE (9,6) y de la UE (9,6). Sin embargo, se encuentra por encima de los promedios de médicos. Mientras la UE cuenta con 3,7 médicos por cada 1.000 habitantes y la OCDE con 2,9, España cuenta con 3,9 médicos.

América Latina es una de las regiones más golpeadas por la pandemia: la recesión causada por la crisis sanitaria ha llegado en un momento de debilidad económica y tras años de bajo crecimiento económico (Banco Mundial, 2021). Según los datos recogidos por la OMS, se han registrado más de 30 millones de casos confirmados de coronavirus y alrededor de 960.000 defunciones por coronavirus en los Estados soberanos de LATAM desde los inicios de la pandemia. En general, los sistemas de salud de los países de LAC tienen menos recursos y capacidad que los Estados miembros de la OCDE para poder afrontar la pandemia de COVID-19.

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El futuro de los sistemas de salud

En las proyecciones hechas en base a los modelos de estimación de la UE y de la OCDE se calcula que para 2025 en España, el gasto en salud podría ascender a entre 97.000 y 103.000 millones de euros anuales, lo que supondría un incremento de alrededor del 30-40 % (ibid.).

En Latinoamérica, uno de los mayores problemas de los sistemas de salud, además de la insuficiente financiación, es la ineficiencia. Esta ineficiencia aparece en muchas dimensiones del sistema: el desperdicio de insumos, duplicación de exámenes, ingresos hospitalarios innecesarios, la falta de capacidad de regulación del precio de los fármacos de algunos países de LATAM o la preferencia por fármacos de marca cuando el uso de genéricos podría reducir significativamente el gasto en medicamentos.

Conclusiones

A pesar de las diferencias que pueden verse a simple vista entre los sistemas de salud de España y LATAM, la falta de eficiencia de algunos modelos de sistema de salud y los tipos de financiación suponen un reto futuro para la cobertura sanitaria universal. Es por eso por lo que es imperativo estudiar posibles soluciones a los defectos que presentan los sistemas, hacerlos más eficientes para poder garantizar y mejorar la sostenibilidad de dichos sistemas de salud y poder proteger el derecho a la salud y a la atención de calidad de todos los ciudadanos.

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