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Marca registrada: símbolo y significado

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La marca registrada tiene un símbolo que consiste en una R mayúscula dentro de un círculo. conviene recordar que una marca registrada es una palabra, frase, símbolo, diseño, color, sonido o una combinación de los mismos, que sirve para identificar una fuente de bienes o servicios de otras.

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Con frecuencia surgen dudas acerca de cómo y cuándo se debe usar una marca registrada con su símbolo. En las próximas líneas, trataremos de arrojar luz sobre este tema, para elevar la protección de los activos empresariales.

Marca registrada: el símbolo que evita ser víctimas del propio éxito

El uso incorrecto de las marcas o el uso no verificado por parte de terceros de las marcas comerciales, puede socavar el significado de identificación de la fuente la que provienen e incluso resultar en la pérdida de derechos.

Es importante, por ejemplo, evitar que terceros utilicen una marca registrada como sustantivo. Se trata de un error común que hay que tratar de aclarar ya que, en su lugar, tendría que usarse como un adjetivo que complemente a un sustantivo genérico.

Hay excepciones en las que los propietarios de marcas conocidas buscan precisamente este efecto. Quieren fomentar el uso del nombre de sus marcas a modo de sustantivos, por ejemplo, "comprar un iPhone" sin agregar la palabra genérica "teléfono móvil" o “smartphone”. Sin embargo, para la mayoría de los propietarios de empresas con alguna marca registrada conviene velar por la presencia del símbolo. Este pequeño círculo con la letra R actuará como disuasor para quienes estén a punto de atentar contra la integridad de la marca.

De esta forma se minimiza el riesgo de que la normalización del uso del nombre haga que los consumidores vean la palabra como indicador de una categoría de producto, en lugar de un producto que emana de una fuente específica.

Las marcas registradas pueden ser víctimas de su propio éxito si no se gestionan adecuadamente. Cuando el nombre de su producto o servicio se ve como un tipo genérico de producto o tecnología, es posible que se hayan perdido los derechos de marca registrada. 

¿Por qué existen los símbolos de marca registrada?

Los símbolos de marcas existen para notificar al público que la marca registrada que precede al símbolo está protegida. Este aviso puede servir para:

  • Disuadir a otros empresarios de usar la marca.
  • Proporcionar beneficios probatorios a los propietarios de la marca en cualquier posible demanda por infracción.

En lo que respecta a una marca registrada, el símbolo ® se obtiene al registrar la misma, tal y como puede leerse en la web de la OEPM. Aunque la R y la MR son intercambiables en nuestro país, hay que intentar no confundir la marca registrada o su símbolo con el de “copyright”, que tiene otras implicaciones en relación con los derechos de propiedad intelectual.

Cuando se permite que un tercero use las propias marcas comerciales, es importante asegurarse de que se empleen designaciones adecuadas. También es conveniente supervisar las actividades del titular de la licencia para garantizar que la calidad de los productos o servicios ofrecidos bajo las marcas sea coherente con la calidad de sus productos o servicios para que las marcas no pierdan su significado en la mente de los consumidores. Por último, otra buena práctica a añadir a esta lista sería incluir revisiones de los usos de terceros de las propias marcas en el mercado para mantenerse actualizado.

Aunque la duración de la protección de la marca registrada (y su símbolo) es permanente, si no se continúa usando la marca, o si no se impide que otros la usen sin consentimiento y / o de manera incorrecta, se pueden perder los derechos derivados.

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