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Un sueño cada vez más cerca de la realidad: Lilium Jet

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Volar siempre ha sido el deseo del hombre pero, por algún motivo, el atractivo de tener un auto volador va más allá del avión privado y del helicóptero.


En 1947, el Convair Model 118 ConvAirCar materializaba los primeros intentos del auto volador, con poco éxito. A pesar de que los prototipos no funcionaban y los proyectos se terminaban, el sueño de volar en un auto ha continuado presente en el alma de algunos visionarios, que no se darán por vencidos.


Así, el 5 de mayo pasado, a casi un año de nuestro post titulado eVTOL: El Taxi Volador, la startup alemana de taxis aéreos, Lilium, realizó la primera prueba de su aeronave prototipo de cinco plazas y totalmente eléctrica. Luego una serie de intentos, esta empresa apunta a tener autos voladores navegando por los cielos de las ciudades, en la próxima década.


El Lilium Jet tiene una cabina estilizada, con un par de alas donde se encuentran hasta 36 motores eléctricos para realizar la elevación vertical, rotar y realizar la propulsión de traslación. No hay cola, timón, hélices, ni caja de cambios. Cuando se complete, el Lilium Jet tendrá un alcance de 300 kilómetros y una velocidad máxima de 300 km/hora, según indica la compañía. Esto representa mucha más autonomía de lo que la mayoría de sus competidores predicen de sus aviones eléctricos. De acuerdo con una entrevista publicada en The Verge, Remo Gerber, director comercial de Lilium, menciona que el un diferencial en la autonomía se debe al diseño del ala fija del Jet, que requiere menos del 10% de sus 2.000 caballos de fuerza durante el vuelo de crucero.


Al ser eléctrico, el vehículo es libre de emisiones contaminantes. Según describe la compañía, el Lilium Jet utiliza el mismo tipo de baterías que los coches eléctricos como los Tesla y está pensado para moverse en entornos urbanos, a altitudes razonables. Esto ha atraído la atención del empresario, Elon Musk, quien comentó a través de su canal de Twitter que el diseño del Lilium era bueno. En cuando a la contaminación auditiva el Lilium Jet generará alrededor de un 20% del ruido que produce un helicóptero.


Por supuesto que queda mucho camino por recorrer. A pesar de que el test de elevación vertical ha sido un éxito, aún no han conseguido moverse horizontalmente. Por otro lado, la idea es que estos vehículos sean no tripulados – aunque inicialmente contarán con piloto –, por lo que deberán existir ciertas regulaciones específicas para este tipo de transporte.


Como se mencionó en aquel post sobre el eVTOL, varias empresas están en la carrera de conseguir el taxi volador, sino que hay más de 100 programas diferentes de aeronaves eléctricas en desarrollo alrededor del mundo.


Lo cierto es que el sueño del auto volador está cada vez más cerca de la realidad. ¿Te has imaginado viajando en un taxi volador?