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¿Cuántos libros de innovación lees al año?

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En cualquier libro que hable de innovación siempre encontraremos algo que aprender y algo para utilizar. Todo aquel que quiera dedicarse a la innovación debería proponerse leer al menos un libro al trimestre sobre innovación, de autores de diferentes países y, a ser posible, en diferentes idiomas. La lectura de autores de diferentes países nos permite ver diferentes perspectivas y culturas, así como su relación con la innovación. Pero, además, nos exponen diferentes formas de escribir sobre innovación.


En este post voy a hablar de los últimos libros que he leído sobre innovación, publicados en 2020, y que creo son fuentes de conocimiento y de inspiración.


El primer libro es “Innovator's Playbook: How to Create Great Products, Services and Experiences that Your Customers Will Love” de Nathan Baird. El autor es un australiano que empezó trabajando por cuenta ajena para posteriormente crear su propia empresa de consultoría. En este libro explica sus experiencias y aprendizajes a lo largo de los años, en el desarrollo de proyectos de innovación para sus clientes. Enfatizando la importancia de las fases previas de los proyectos de innovación, que son los fundamentos sobre los que se sustenta el resto de un proyecto. Presenta un modelo de proceso similar al de Design Thinking, a la vez que ofrece una interesante reflexión sobre la evolución del Design Thinking. Para cada una de las etapas propone diferentes herramientas, muchas de las cuales ya son conocidas como el Business Model Canvas, el mapa de empatía o la matriz de riesgos. Pero dónde está el interés de este libro es en que para las diferentes herramientas que propone indica cuál es el tiempo previsto para realizarla, cuántas personas deberían formar el equipo que va a utilizar cada una de ellas (no siempre los equipos son de igual dimensión), y qué materiales se van a necesitar para usar esa herramienta. Lo complementa con los aprendizajes que aportan cada una de ellas, y las preguntas que se deben realizar los innovadores o los líderes del equipo. Considero que es un libro que puede ser útil para aquellos que empiezan a innovar, y necesitan una guía sobre qué hacer y cómo hacerlo.


El segundo libro es “Managing Corporate Innovation. Determinants, Critical Issues and Success Factors“ de Adalberto Rangone. El autor es un italiano, profesor en la Universidad de Pavía, que además de enseñar también hace consultoría para empresas y entes públicos. Este libro está planteado de forma diferente al anterior, pues expone un trabajo de investigación y comprensión de cómo se desarrolla la capacidad de innovación de las empresas proponiendo el concepto de “techno-corporate gap”. Un concepto que el autor considera que es uno de los factores fundamentales para explicar la diferencia en la capacidad de innovación entre las empresas europeas y las empresas estadounidenses. El libro tiene una estructura típica de trabajo académico por lo que es menos práctico que el de Nathan Baird. Sin embargo, tiene su interés para aquellos que quieran desarrollar la innovación dentro de su empresa porque hace referencia a temas de cultura, de estructura y de filosofía empresarial. Es un libro que considero está orientado a la dirección, pero también a todos aquellos responsables de definir las políticas públicas de innovación en sus respectivos países. A estos últimos porque les obliga a considerar el “techno-corporate gap” como uno de los factores a tener en cuenta.  La segunda parte del libro es la que más me ha gustado porque es donde hace un análisis de los factores críticos de la innovación corporativa, analizando la situación de las empresas de los países del norte de Europa; pero sobre todo por el análisis del “techno-corporate gap” en Italia y sus posibles soluciones. Además, en el último capítulo presenta sus reflexiones y propuestas sobre estrategias adicionales de soporte a la innovación, que es el capítulo que obligatoriamente deberían leer los gestores de las políticas públicas de innovación ya que les podría dar ideas de temas a incorporar o mejorar.


El último libro que propongo es “The Innovation Ultimatum: How six strategic technologies will reshape every business in the 2020s” de Steve Brown. El autor es estadounidense y, ha sido “futurista” en Intel Corporation y continua con su profesión de visualizador de futuros. En este libro propone una visión de las que el considera que son las tecnologías estratégicas de la próxima década: la Inteligencia Artificial, el Blockchain, el Internet de las Cosas, la Realidad Aumentada, los Vehículos Autónomos y las redes 5G. Ciertamente reducirlo a seis puede soliviantar a aquellos que están desarrollando otras tecnologías en p.ej. los campos de la Salud, la Alimentación o la Agricultura. Esto creo que se debe a que era futurista en Intel, con lo que puede tener un sesgo en su visión. Sin embargo, considero que es un libro interesante para aquellos que quieren desarrollar productos o servicios en los que intervengan una o varias de esas seis tecnologías. En los diferentes capítulos explica aplicaciones ya existentes con cada una de ellas. Pero sobre todo propone líneas de desarrollo de productos o de negocios vinculados a esas tecnologías bajo el título: “What Can You Do with It?”. Esto creo que puede ser sugerente para emprendedores, equipos de innovación e incluso directivos porque pueden obtener las semillas con las que desarrollar sus próximas innovaciones. Asimismo, también plantea las estrategias para tener éxito en cada una de ellas, que son los factores a considerar en los proyectos que se quieran desarrollar. En la última parte del libro expone su visión de como se pueden desarrollar las seis tecnologías en diferentes sectores, siendo cada capítulo la explicación para un sector en concreto.


Estos son tres libros que tratan de tres ámbitos de la innovación que podemos considerar que son complementarios. Solo os falta el cuarto y ya tenéis las lecturas… para un año entero.