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NextGen Supply Chain. ¿A qué le llamamos?

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En muchos encuentros y conferencias, en diversos sitios web sobre logística y cadena de suministros, así como también en variados artículos en diarios y revistas, aparece el llamativo título “NextGen Supply Chain”. En general, este título está acompañado con algún complemento sobre robótica, big data, blockchain o inteligencia artificial. Sin embargo, muy pocos sitios mencionan a qué se le denomina NextGen en el ámbito de la supply chain.

NextGen hace referencia a la “Generación Siguiente” (Next Generation, en inglés) en materia de la cadena de suministros (CdS). En general, enfocado a la tecnología, sin embargo, no es lo único.

Cuando se habla de la NextGen Supply Chain rápidamente nos enfocamos en la Internet de las Cosas, que conecta cualquier dispositivo, sean vehículos, electrodomésticos, máquinas y cualquier electrónico con la nube, el fabricante y cualquier otro involucrado en la CdS, para intercambiar información sobre el uso, aplicación y estado de las cosas, con la intención de anticiparse a las necesidades de los clientes. También nos imaginamos almacenes y centros de distribución completamente automatizados mediante AGVs (Vehículos Guiados Automáticamente), así como también la distribución física mediante camiones autónomos y drones para la última milla. Por otro lado, los combustibles que impulsan el transporte dentro de la supply chain deben ser aquellos que no perjudiquen al medio ambiente, donde las energías alternativas son las protagonistas.

Lo cierto que toda esta tecnología aplicada a la CdS tiene objetivos implícitos que parecería que se están dejando de lado, cuando son el principal foco. La diferencia entre la generación actual de la supply chain y la próxima está en el nivel de proactividad, agilidad y sustentabilidad que deberán garantizar en el entorno de la Industria 4.0.

Moving Fast

Poseer la capacidad de reaccionar rápidamente a los cambios de la demanda es uno de los pilares más importantes de la supply chain de esta próxima generación. Los consumidores esperan que las empresas encuentren nuevas formas de entregar los productos en el menor tiempo posible.

La Supply Chain dentro de la Industria 4.0, un mundo gobernado por la interconectividad, necesita ser impulsada por datos. Estas informaciones deben provenir de tantas fuentes como sea posible para crear una visión holística sobre las variables que puedan tener impacto, positivo o no, en la cadena de suministro. La Big Data no solo direcciona a las empresas para mejorar y optimizar sus productos y servicios, sino que, como comentamos en el Post de Logística Anticipada, sirven para adelantarse a los movimientos del mercado y propiciar respuestas ágiles a los cambios.

Ágiles y Flexibles

La flexibilidad es una de las prioridades competitivas propuestas por autores como Skinner (1969), Hayes y Wheelwright (1984), entre otros. Actualmente sigue siendo otra de las principales columnas que sostienen a la NextGen de la supply chain.

Una operación ágil tendrá la capacidad de adaptarse de forma instantánea a las circunstancias cambiantes del entorno, no solo en la forma en la que se entregan las cosas, sino también en la respuesta a los problemas que puedan surgir dentro de la cadena de suministro.

Proactiva

Cada vez más los clientes esperan un alto nivel de servicio en todo momento y en todo lugar. Continuar con el servicio, independientemente de las condiciones y los problemas que puedan surgir, definitivamente deberá ser una cualidad de la próxima generación de CdS.

Las cadenas de suministro deberán ser proactivas en su planificación para prevenir y resolver posibles interrupciones, que van desde los fenómenos naturales hasta los ataques informáticos. Esto supera la organización de aquellos problemas inherentes al propio servicio, sino que implica la identificación anticipada de problemas potenciales a través del big data y la investigación exhaustiva. Se requerirá un fuerte knowledge y knowhow para estar organizados frente a estas circunstancias.

Green

Nada sirve si se daña al medio ambiente. Los consumidores 4.0 quieren tener una cadena de suministro ecológica, que contamine menos al medioambiente, que funciona con combustibles limpios y que sea sustentable. La NextGen de la CdS deberá contar con vehículos impulsados con energía solar, biocombustibles o cualquier otra energía renovable con cero emisiones.

A modo de resumen, la generación anterior de la cadena de suministros ha sido de carácter pasiva y reactiva a los cambios del mercado. Se trataba de abastecer y distribuir productos y servicios basados en aproximaciones poco asertivas y fundadas en un análisis de variables limitadas, en donde el objetivo principal era garantizar la calidad de la entrega. Hoy la NextGen Supply Chain busca ser proactiva y adelantarse a los cambios que no son obvios, cuidando el medio ambiente y no solo mejorando la calidad de entrega, sino enfocada en el valor del tiempo como característica competitiva.