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Breve guía de registro de marcas y nombres comerciales

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Lo primero que necesita una empresa para diferenciarse a sí misma y sus productos o servicios de los de la competencia es dotarse y dotarlos de un nombre o identidad, y de ahí deriva la importancia del registro de marcas y nombres comerciales.

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¿Qué es una marca?

La marca es una habilitación para usar en exclusiva un signo que identifique a un producto o servicio. Puede ser una palabra, una combinación de palabras, un símbolo, una forma tridimensional, etc. Todo aquello que permita al consumidor identificar un producto concreto.

Una marca registrada es un valor intangible para la empresa pero con una gran importancia, porque es lo que los clientes potenciales van a percibir de ella. De ahí que muchas veces la marca no solo implique un nombre, también un logo e incluso un eslogan.

¿Qué es un nombre comercial?

Es el título que habilita para usar en exclusiva un signo o denominación que sirva para identificar a la empresa. Conviene aquí aclarar que el nombre comercial no tiene que ser necesariamente igual que el nombre que se ha dado a la sociedad mercantil.

¿Cómo se solicita el registro de marcas y nombres comerciales?

La petición se hace ante la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM). Se puede cursar a través de la Administración Pública autonómica o local competente, pero hoy en día lo más habitual es hacer este trámite de forma telemática, que además implica un ahorro del 15% en las tasas que hay que pagar.

Lo que hace la OEPM es contrastar que el nombre o signo que se quiere registrar no está ya inscrito y que cumple con los requisitos legalmente establecidos: no es un nombre genérico, no induce al consumidor a error, no incluye indicadores de procedencia geográfica y no contiene signos que sean engañosos o contrarios al orden público.

¿Cuánto cuesta el registro?

Las tasas se van actualizando cada año, pero lo normal es que no superen los 200 €, ofreciéndose descuentos si se hace la tramitación de forma digital y también para la petición de segundas y ulteriores marcas y nombres comerciales por parte del mismo interesado.

¿Cuándo dura el registro?

Una vez hecha la inscripción la protección tiene una duración total de 10 años a contar desde la fecha de la solicitud. El plazo comienza a contar desde la fecha de solicitud y no desde la fecha de registro porque el mismo puede demorarse varios meses.

Pasados diez años desde la presentación de la solicitud el interesado puede hacer la renovación del nombre comercial o la marca por otros diez años previo pago de la tasa correspondiente. No existiendo límite al número de veces que se puede hacer la renovación.

Marcas internacionales y comunitarias

En el caso de empresas que optan por la internacionalización puede ser conveniente conseguir el reconocimiento de marca internacional o de marca comunitaria, que ofrece protección en diferentes países.

Su tramitación es muy similar a la que acabamos de ver y la duración del registro es la misma. Lo que es más alto es el importe de las tasas a pagar.

A pesar de las tasas, el registro de marcas y nombres comerciales es esencial para que las empresas puedan tener su propia identidad y puedan diferenciar sus productos o servicios de los que ofrece su competencia.

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