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¿Cuáles son las funciones básicas de un Project Manager?

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En la actualidad, pocas profesiones se muestran tan atractivas y rentables como la de Project Manager. Día tras día aumentan las ofertas de trabajo dirigidas a estos profesionales, al mismo tiempo que lo hacen los cursos, las escuelas y las academias que ofrecen programas académicos orientados a la formación de nuevos y mejores gestores de proyectos en el campo empresarial. 

Sin embargo, esto no significa que sea una profesión nueva. Por el contrario, siempre ha estado presente; el asunto es que sólo ahora, con los cambios que el sector ha ido experimentando en los últimos años, ha adquirido mayor resonancia.

La razón parece sencilla: así como han cambiado los modelos de gestión empresarial, las estructuras organizacionales, la dinámica de los procesos internos y la calidad de los productos o servicios, también los modelos directivos han tenido que adaptarse a los nuevos tiempos, donde priman la flexibilidad y la eficacia.  

¿Qué es lo que hace un Project Manager?

El Project Manager gestiona proyectos de todo tipo y en cualquier industria. Para poder alcanzar las metas que se planteen en cada caso, necesitará contar con un buen conocimiento del sector y, aún más importante, de las metodologías, técnicas y herramientas de Project management que facilitarán su día a día.

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¿Qué se necesita para ser un Project Manager hoy día?

En la actualidad, para ocupar el rol de Project Manager se pueden solicitar alguno de los certificados que emite el PMI acreditando ciertas habilidades, como es el caso del PMP, uno de los más conocidos. El respaldo de una formación, como el Máster en Project Management también podría confirmar la preparación del candidato a una posición de tal nivel de responsabilidad.

Determinadas iniciativas exigirán que quien se ponga al frente ya tenga experiencia en ese campo. También puede suceder que se pidan requisitos específicos, como el conocimiento de idiomas o de la metodología Agile.

Hoy día, es importante tener claro que una de las cosas que se necesita para ser un Project Manager es estar familiarizado con la tecnología. Igual que sucede en muchas otras carreras profesionales, el Director de Proyecto puede tener que enfrentarse a desafíos en relación con la multiculturalidad del equipo, las diferencias horarias o geográficas o el ajuste de los plazos sobrevenido.

En cualquier de estos casos, y otros muchos, saber elegir las mejores herramientas para hacer el seguimiento del progreso en línea, actualizar la planificación y el cronograma de proyecto en la nube o poder mejorar la efectividad de las comunicaciones gracias al apoyo de la tecnología supone un punto a favor.

¿Cuál es el salario de un Project Manager?

El portal Glassdoor publica que, en España, la media se fija en los 40.000 euros anuales. Esta cantidad puede variar en función del sector, de si se trata de una PYME o una gran corporación o de si es una empresa consolidada o una startup. La experiencia y formación de candidato influye también en el salario que recibirá.

Los Directores de Proyectos patrios pueden optar también por traspasar fronteras, caso de que busquen una alternativa que les permita mejorar sus condiciones económicas. Suiza, Estados Unidos, Australia o Canadá son los destinos donde ejercer de Project Manager sale más rentable, tan y como informa la web GreyCampus. Si no te importa vivir lejos de casa, podrías empezar a ganar alrededor de 100.000 euros anuales.

La figura del Senior Project Manager

Como comentábamos, uno de los fatores que determinan el salario del Director de Proyecto es su recorrido profesional. El Senior Project Manager ha acumulado la suficiente experiencia como para dejar atrás las posiciones de entrada (Junior), las oportunidades laborales menos relevantes (Asistente de Project Manager) y, además, en sus años al frente de toda clase de iniciativas se ha beneficiado del conocimiento que dan las lecciones aprendidas y el dominio de una amplia variedad de técnicas y metodologías de gestión.

Su visión es muy valiosa para la empresa y, por esa razón, se beneficia de niveles retributivos que no están al alcance de quienes dan sus primeros pasos en esta carrera.

El Project Manager y el cambio de paradigma

Parte de la importancia que ahora le concedemos al Project Manager se deriva de un cambio de concepción de sus funciones básicas. Si antes el director de un proyecto era aquella persona que se limitaba a impartir órdenes y a dejar todo en manos de su grupo de colaboradores, ahora se le adjudica un rol mucho más activo. De hecho, ya no es suficiente con que domine los conocimientos técnicos o específicos de su especialidad (ingeniería, arquitectura, tecnología, cultura, etc.), sino que también tiene que entrenarse en aspectos propios de la dirección.  

Funciones esenciales de un Project Manager

Para poder hablar de habilidades y facultades, antes es preciso definir cuáles son las funciones que debe asumir un profesional de estas características. Por supuesto, no existe una fórmula mágica en este sentido, máxime cuando cada disciplina requiere de unos talentos específicos. Aun así, algunas de esas funciones son:

1) Planificar, evaluar y controlar los recursos:

Es la función principal de todo Project Manager. Tanto si pertenece a la empresa como si se trata de un asesor externo, lo cierto es que la gestión debe responder a las necesidades y a la cultura de cada organización. El jefe de proyectos no debe pasar por alto los protocolos que ya existen ni ir en contra de los valores corporativos.

2) Estimar tiempos:

Un proyecto sin tiempos estimados no es más que un manual de buenas intenciones. Al Project Manager también le compete fijar los plazos de las tareas de manera realista, coherente y dejando siempre un margen de error.

3) Estudiar la viabilidad de los requerimientos del cliente:

El contacto con el cliente debe ser permanente, no sólo para realizar un seguimiento oportuno de las tareas, sino también para la implementación de soluciones. Cuando el cliente suministre instrucciones, el Project Manager debe evaluarlas y determinar si pueden ser llevadas a la práctica.

4) Definir el perfil de los miembros del equipo:

Si desea tener éxito en la ejecución del proyecto, el Project Manager debe conocer lo mejor posible a las personas que le rodean. Tiene dos opciones: o delegar tareas al azar o hacerlo ayudándose en la gestión del talento y la definición de perfiles profesionales. Queda claro con cuál de las dos obtendrá mejores resultados.

5) Colaborar con la unidad del negocio:

Finalmente, como parte de la empresa que representa, el Project Manager no puede olvidarse de que todo lo que haga forma parte de una cultura organizacional y que, por eso mismo, en cada fase del proyecto debe fomentar la coordinación, la colaboración y la unidad del negocio en su conjunto.

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