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El renacer del Podcast: 9 recomendaciones que no defraudan

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Los podcast están viviendo una segunda juventud en los Estados Unidos. El término podcast data del 2004 con la aparición de las primeras grabaciones disponibles para descarga. En 2005 Apple incorporó la prestación para publicar y gestionar podcasts desde iTunes, hecho determinante para el primer despegue del formato. Pero este primer intento no acabó de cuajar, no tanto por un tema de oferta sino de demanda. Los podcast no acabaron de enamorar a las audiencias. Y sin audiencia no hay modelo económico por lo que muchos proyectos quedaron en el olvido. Pero como la vida son modas de ida y vuelta, ahora están viviendo una segunda oportunidad.


Este renacer hay que enmarcarlo en un contexto en el que hay una auténtica guerra por la atención. Todas las marcas, empresas, productos quieren su parte de nuestra atención. Quieren poner una pica en algún lugar de nuestro cerebro para que no nos olvidemos de ellos, para luego irla martilleando hasta lo más profundo de nuestro subconsciente. Pero la atención es un recurso escaso, muy escaso, y caro, muy caro como para ir regalándola a cualquiera. Las empresas son conscientes que ser relevantes en un mundo de abundancia es cada vez más difícil por lo que no dudan en “forzar” esta atención con tácticas cuestionables como las notificaciones push por defecto, los opt-out de muchas newletters, formatos de anuncios cada vez más intrusivos, el retargeting, etc. La mala noticia es que las empresas están ganando la batalla. El mejor ejemplo es facebook, una máquina perfectamente engrasada para robar nuestro tiempo en lo que la red social considera que es importante para su cuenta de resultados.



La abundancia de contenidos conlleva el aumento coste de oportunidad del tiempo dedicado a cada uno de ellos. Cada post que leo en Medium, es tiempo que podría destinar a ver una serie de Netflix, a mi timeline de twitter, a subir una foto a instagram o a leer un libro. La lista de contenidos pendiente de ser consumidos en las aplicaciones Read it Later como Pocket o Instapaper es infinita. Se están convirtiendo en un cajón de sastre de nuestros deseos de consumo de contenidos que como los propósitos de año nuevo, acaban en el olvido de la larga cola y el scrolling infinito. No podemos consumir todo el contenido que quisieramos. No hay tiempo físico por lo que hay que estar constantemente tomando decisiones de elección. Este esfuerzo cognitivo tiene un nombre: infoxicación.



A esta abundancia se le une la velocidad en la que discurre la sociedad en la que vivimos. A veces tengo la sensación de ser como los hamster enjaulados corriendo cada vez más deprisa sin un objetivo. Es lo que pasa con los contenidos: cada vez consumimos más sin asimilarlos. El objetivo no es el aprendizaje sino ir tachando contenidos de nuestra lista de pendientes. Y en esta carrera por intentar estar al día, los formatos visuales (fotografías y vídeos) están ganando la batalla a las palabras. Requiere un menor esfuerzo cognitivo ver un vídeo en YouTube que leer un artículo del The New Yorker. Es más llevadero mirar Games Of Thrones que leer la novela Canción de hielo y fuego de George R.R. Martin en la que se inspira. Mirar es una actitud pasiva, leer es activa. Y las actitudes activas consume más energía de nuestro cerebro. Y esta energía es escasa por lo que si queremos atender al máximo contenido posible, hay que saber gestionarla. La solución: Muchos contenidos que consuman poca energía. Por lo que los contenidos pasivos (fotos, vídeos) ganan a los activos (lectura).


En este modo de eficiencia energética que los humanos tenemos activado por defecto, el podcast encaja perfectamente. El razonamiento es el mismo que con el sentido de la vista; oir (que no escuchar) es una actividad cognitiva de bajo consumo y no requiere una actitud activa. Además es un formato que nos es familiar gracias a la radio, presente entre nosotros desde hace varias décadas. Es un formato accesible gracias a las app disponibles para dispositivos móviles o bien web apps como Spotify o Soundcloud. Es fácilmente consumible en muchas situaciones diarias como cuando estás en el coche, caminas por la calle, haces deporte, estás en la cama, etc. La oferta temática, en diferentes idiomas, de duraciones diversas es infinita. El podcast es el formato ideal para aprender cosas nuevas, aprovechar de forma productiva el tiempo muerto diario (no hacer nada también es una gran opción) y escuchar buenas historias. Por todo lo anterior los podcast y los audiobook están creciendo de forma notable en los Estados Unidos tal como apunta el siguiente gráfico donde se puede ganar dinero con los podcast.


% población USA que ha escuchado al menos un podcast el mes anterior



Si te apetece iniciarte en el mundo del podcast la mayoría de programas de radio tienen sus programación disponible para descarga. Aparte de los medios de comunicación, hay infinitas iniciativas que se están lanzando en este formato. Por oferta no será. A continuación adjunto una lista de los podcast que escucho habitualmente y que recomiendo encarecidamente. La mayoría son en inglés por las siguientes razones: 1) Están mejor producidos ya que tienen más presupuesto gracias al negocio publicitario que lo soporta. 2) Por las temáticas que me interesan las fuentes de información son anglosajonas. 3) Hay mejores profesionales del podcast ya que tienen más experiencia. Dicho lo anterior vamos con las recomendaciones. Hay un sesgo muy importante en tecnología, ciencia y emprendimiento. Empezamos:




  1. SerialToda una sensación la temporada pasada en los USA y uno de los responsables del renacer de este formato. Serial relata la investigación del asesinato de una adolescente en una escuela de Baltimore. Se han publicado dos temporadas divididas en varios episodios. En marzo del 2017 (el último dato que he podido encontrar) tenía más de 250 millones de descargas. Totalmente adictivo. Es la versión del siglo XXI del serial vespertino que reunía a la gente en torno a la radio el siglo pasado.

  2. Tim Ferris Show: Tim Ferris es una persona interesante y polifacética. Es emprendedor, business angel, escritor, conferenciantes. etc. Tiene la virtud de reinventarse continuamente. Su podcast es uno de los más descargados a nivel mundial. Suele invitar a personas muy interesantes y multidisciplinares. Es capaz de crear un clima agradable que le permite sacar lo mejor de cada invitado. Su charla con Seth Godin o Derek Siversson muy inspiradoras.

  3. Recode Decode con Kara Swisher. Kara es una de las periodistas estrellas del sector tecnológico con una dilatada trayectoria. Ha trabajado en los principales medios de comunicación americanos, y ahora tiene su propio proyecto editorial que es Recode que a parte de ser una web de noticias del sector, organiza anualmente una de las principales conferencias tecnológicas en EE.UU. Por su podcast pasan los principales actores de la industria. Suelen ser conversaciones de tú a tú por su relación con cada uno de los invitados.

  4. Freakonomics Radio: Esta es la historia de una entrevista del periodista del NYT Stephen J. Dubner al economista Steven D. Levitt que se publicó en forma de artículo en el diario. De esta experiencia se forjo una buena amistad entre ellos. El éxito del artículo llevo a la publicación de un libro titulado Freakonomics que acabó siendo un éxito de ventas. Luego vino un blog, un documental, un programa de radio de cuyo podcast estamos hablando. Las temáticas del blog son diversas: desde economía pasando por política y temas de actualidad. Asi como en el resto de podcasts recomendados suelo escuchar todos los episodios, con Freakonomics soy más selectivo en función de la temática. Lo mejor es que la producción está muy cuidada con un montaje final muy dinámico y que engancha.

  5. Stanford eCorner: La Universidad de Stanford es uno de los principales hub de emprendimiento e innovación, y uno de los pilares de Silicon Valley. De sus aulas han salido muchos emprendedores de éxito. El eCorner es una plataforma de contenidos en diferentes formatos (artículos, vídeos y podcast) cuya misión es la de ayudar en el desarrollo de una mentalidad emprendedora. En su podcast encontraréis charlas de los principales actores del mundo del emprendimiento: desde profesores, emprendedores, visionarios, inversores, etc. Si estás en este negocio, los podcast del eCorner son un must.

  6. The Knowledge ProjectEl podcat del blog Farman Street dirigido por Shane Parrish. El blog esta dedicado al conocimiento. Su objetivo es compartir herramientas y artículos para entender como funciona el mundo, como tomar decisiones, como aprender, etc. Es un gran fan de Warren Buffet y Charlie Munger a los que referencia a menudo en sus artículos. En el podcast siempre hay personas muy interesantes dispuestas a compartir conocimiento con los oyentes. Uno de los últimos que ha publicado y que más me ha gustado es la entrevista a Chris Voss un negociador de rehénes del FBI que acaba de publicar un libro sobre técnicas de negociación enfocado al ámbito profesional. Tras escuchar el podcast he puesto su libro en mi cola de lecturas.

  7. This is Product Manager: En algunas etapas de mi vida profesional he sido responsable de Producto siempre en entornos digitales. Es una disciplina que me interesa mucho por su importancia en el éxito de una startup, y por la parte del estudio y conocimiento del cliente. El Product Management es un actividad transversal y multidisciplinar: aúna tecnología, interacción, sociología, psicología para entener al usuario, entre otras. Este podcast se centra en todas las facetas del role del Product Manager. Suelen publicar 3/4 podcast al mes de en torno 30' de duración. Son pequeñas dosis concentradas de temas muy concretos. Si te gusta todo lo que rodea la creación y gestión de un producto / servicio tecnológico, este es tu podcast.

  8. A16z: Podcast de la empresa de capital riego A16z liderada por Marc Andressen y Ben Horowitz. Ambos son emprendedores en serie de éxito y referencia en el mundo emprendedor, que hace unos años se pasaron al lado oscuro como inversores de startup tecnológicas. Con una producción más austera, el podcast de A16z no está pensado como un negocio en sí mismo, sino como un elemento más de divulgación sobre las tendencias tecnológicas que están siguiendo de cerca desde A16z

  9. Sketchnote Army: Soy un gran fan del Visual Thinking y del sketching como herramientas creativa y de pensamiento. A pesar que dibujo peor que un niño de 3 años, hacer garabatos permite que mi pensamiento fluya. Este podcast es un complemento al blog del mismo nombre creado por Mike Rohde autor del exitoso libro The Sketchnote Handbook: The Illustrated Guide to Visual Notetaking. En el podcast entrevista ilustradores y fans del sketching note que comparten sus procesos de creación.


Estas son algunas ideas, pero hay miles de podcast de temáticas diversas esperando para ser descargardos. Dedica tu tiempo muerto a aprender, a escuchar buenas historias. Dales una oportunidad.